Life

Không đủ cây xanh trên thế giới để bù đắp khí thải carbon – và sẽ không bao giờ

Một buổi sáng năm 2009, tôi ngồi trên một chiếc xe buýt ọp ẹp uốn lượn lên một sườn núi ở miền trung Costa Rica, đầu như lơ lửng vì khói dầu diesel khi tôi ôm chặt nhiều va li của mình. Chiếc va li chứa hàng nghìn ống nghiệm và lọ đựng mẫu, một bàn chải đánh răng, một cuốn sổ không thấm nước và hai bộ quần áo để thay.

Tôi đang trên đường đến Trạm sinh học La Selva, nơi tôi đã dành vài tháng để nghiên cứu phản ứng của rừng nhiệt đới đất thấp, ẩm ướt đối với hạn hán ngày càng phổ biến. Hai bên đường quốc lộ nhỏ hẹp, cây cối phun sương mờ ảo như những bức tranh màu nước in trên giấy, tạo cảm giác như một khu rừng nguyên sinh vô tận được tắm trong mây.

Khi tôi nhìn ra khung cảnh hùng vĩ qua cửa sổ, tôi tự hỏi làm sao tôi có thể hy vọng hiểu được một cảnh quan phức tạp như vậy. Tôi biết rằng hàng nghìn nhà nghiên cứu trên khắp thế giới đang vật lộn với những câu hỏi tương tự, cố gắng tìm hiểu số phận của những khu rừng nhiệt đới trong một thế giới đang thay đổi nhanh chóng.

Xã hội của chúng ta đòi hỏi rất nhiều về những hệ sinh thái mong manh này, những hệ sinh thái này kiểm soát nguồn nước ngọt cung cấp cho hàng triệu người và là nơi sinh sống của 2/3 đa dạng sinh học trên cạn của hành tinh. Và càng ngày, chúng ta càng đặt ra một nhu cầu mới đối với những khu rừng này – đó là cứu chúng ta khỏi sự biến đổi khí hậu do con người gây ra.

Thực vật hấp thụ CO₂ từ khí quyển, biến nó thành lá, gỗ và rễ. Phép màu hàng ngày này đã thúc đẩy hy vọng rằng thực vật – đặc biệt là cây nhiệt đới phát triển nhanh – có thể hoạt động như một phanh tự nhiên đối với sự thay đổi khí hậu, thu giữ phần lớn CO₂ thải ra từ việc đốt nhiên liệu hóa thạch. Trên khắp thế giới, các chính phủ, công ty và tổ chức từ thiện bảo tồn đã cam kết bảo tồn hoặc trồng một số lượng lớn cây xanh.

Nhưng thực tế là không có đủ cây xanh để bù đắp lượng khí thải carbon của xã hội – và sẽ không bao giờ có. Gần đây tôi đã tiến hành xem xét các tài liệu khoa học hiện có để đánh giá mức độ hấp thụ của rừng các-bon một cách khả thi. Nếu chúng ta tối đa hóa tối đa số lượng thảm thực vật mà tất cả đất đai trên Trái đất có thể giữ được, thì chúng ta sẽ cô lập đủ lượng carbon để bù đắp lượng khí thải gây hiệu ứng nhà kính trong khoảng 10 năm với tốc độ hiện tại. Sau đó, không thể có sự gia tăng thu giữ carbon nữa.

Tuy nhiên, số phận của loài người chúng ta gắn bó chặt chẽ với sự tồn tại của các khu rừng và sự đa dạng sinh học mà chúng chứa đựng. Bằng cách đổ xô trồng hàng triệu cây xanh để thu nhận carbon, liệu chúng ta có đang vô tình làm tổn hại đến chính những đặc tính của rừng vốn rất quan trọng đối với đời sống của chúng ta không? Để trả lời câu hỏi này, chúng ta không chỉ cần xem xét cách thực vật hấp thụ CO₂ mà còn cả cách chúng cung cấp nền móng xanh chắc chắn cho các hệ sinh thái trên đất liền.

Cách thực vật chống lại biến đổi khí hậu

Thực vật chuyển đổi khí CO₂ thành đường đơn trong một quá trình được gọi là quang hợp. Sau đó, những loại đường này được sử dụng để xây dựng cơ thể sống của thực vật. Nếu carbon bị thu giữ kết thúc trong gỗ, nó có thể bị khóa lại khỏi bầu khí quyển trong nhiều thập kỷ. Khi thực vật chết đi, các mô của chúng sẽ bị thối rữa và được kết hợp vào đất.

Microscopic close-up of leaf cells.
Lá dưới kính hiển vi: có thể nhìn thấy lỗ khí điều hòa oxy và carbon dioxide.
Shutterstock / Barbol

Trong khi quá trình này giải phóng CO₂ một cách tự nhiên thông qua quá trình hô hấp (hoặc hô hấp) của các vi sinh vật phân hủy các sinh vật chết, một phần carbon thực vật có thể tồn tại dưới lòng đất trong nhiều thập kỷ hoặc thậm chí nhiều thế kỷ. Cùng với nhau, thực vật trên cạn và đất chứa khoảng 2.500 gigatonnes carbon – nhiều hơn khoảng ba lần so với lượng cacbon được giữ trong khí quyển.

Bởi vì thực vật (đặc biệt là cây cối) là những kho dự trữ carbon tự nhiên tuyệt vời như vậy, nên việc tăng cường số lượng thực vật trên khắp thế giới có thể làm giảm nồng độ CO₂ trong khí quyển.

Thực vật cần bốn thành phần cơ bản để phát triển: ánh sáng, CO₂, nước và chất dinh dưỡng (như nitơ và phốt pho, những nguyên tố giống nhau có trong phân bón thực vật). Hàng ngàn nhà khoa học trên khắp thế giới nghiên cứu sự phát triển của thực vật thay đổi như thế nào liên quan đến bốn thành phần này, để dự đoán thảm thực vật sẽ ứng phó với biến đổi khí hậu như thế nào.

Đây là một nhiệm vụ đầy thách thức đáng ngạc nhiên, vì con người đang đồng thời sửa đổi rất nhiều khía cạnh của môi trường tự nhiên bằng cách làm nóng địa cầu, thay đổi mô hình mưa, chặt những khu rừng rộng lớn thành những mảnh nhỏ và đưa các loài ngoại lai vào nơi chúng không thuộc về. Ngoài ra còn có hơn 350.000 loài thực vật có hoa trên đất liền và mỗi loài phản ứng với những thách thức môi trường theo những cách độc đáo.

Do những cách thức phức tạp mà con người đang thay đổi hành tinh, nên có rất nhiều cuộc tranh luận khoa học về lượng cacbon chính xác mà thực vật có thể hấp thụ từ khí quyển. Nhưng các nhà nghiên cứu nhất trí rằng các hệ sinh thái trên đất liền có khả năng hấp thụ carbon hữu hạn.

A graphic of a tree showing carbon storage.
Nơi lưu trữ carbon trong một khu rừng ôn đới điển hình ở Vương quốc Anh.
Nghiên cứu Rừng Vương quốc Anh, CC BY

Nếu chúng ta đảm bảo cây có đủ nước để uống, rừng sẽ mọc cao và tươi tốt, tạo ra những tán râm che khuất ánh sáng của những cây nhỏ hơn. Nếu chúng ta tăng nồng độ CO₂ trong không khí, thực vật sẽ hấp thụ nó một cách háo hức – cho đến khi chúng không thể hút đủ phân bón từ đất để đáp ứng nhu cầu của chúng. Cũng giống như thợ làm bánh làm bánh, thực vật đòi hỏi tỷ lệ CO₂, nitơ và phốt pho cụ thể, tuân theo một công thức cụ thể cho sự sống.

Nhận thức được những hạn chế cơ bản này, các nhà khoa học ước tính rằng các hệ sinh thái đất trên trái đất có thể chứa đủ thảm thực vật bổ sung để hấp thụ từ 40 đến 100 gigatonnes carbon từ khí quyển. Một khi đạt được mức tăng trưởng bổ sung này (một quá trình sẽ mất vài thập kỷ), sẽ không có khả năng lưu trữ các-bon bổ sung trên đất liền.

Nhưng xã hội của chúng ta hiện đang thải CO₂ vào bầu khí quyển với tốc độ 10 gigatonnes carbon mỗi năm. Các quá trình tự nhiên sẽ phải vật lộn để bắt kịp với sự gia tăng của các khí nhà kính do nền kinh tế toàn cầu tạo ra. Ví dụ, tôi đã tính toán rằng một hành khách trên chuyến bay khứ hồi từ Melbourne đến Thành phố New York sẽ thải ra lượng carbon (1600 kg C) cao gấp đôi so với lượng carbon chứa trong một cây sồi có đường kính nửa mét (750 kg C).

Nguy hiểm và lời hứa

Bất chấp tất cả những hạn chế vật lý đã được thừa nhận rõ ràng này đối với sự phát triển của thực vật, có rất nhiều nỗ lực quy mô lớn nhằm tăng độ che phủ thực vật để giảm thiểu tình trạng khẩn cấp về khí hậu – một giải pháp khí hậu được gọi là “dựa vào tự nhiên”. Phần lớn các nỗ lực này tập trung vào việc bảo vệ hoặc mở rộng rừng, vì cây cối chứa nhiều sinh khối hơn nhiều lần so với cây bụi hoặc cỏ và do đó thể hiện tiềm năng thu giữ carbon lớn hơn.

Tuy nhiên, những hiểu lầm cơ bản về thu giữ carbon của các hệ sinh thái đất có thể gây ra những hậu quả tàn khốc, dẫn đến mất đa dạng sinh học và tăng nồng độ CO₂. Điều này có vẻ như là một nghịch lý – làm thế nào để trồng cây có thể tác động tiêu cực đến môi trường?

Câu trả lời nằm ở sự phức tạp tinh tế của việc thu giữ carbon trong các hệ sinh thái tự nhiên. Để tránh hủy hoại môi trường, chúng ta phải hạn chế thiết lập những khu rừng mà chúng không thuộc về tự nhiên, tránh “những động cơ tàn ác” để chặt phá rừng hiện có để trồng cây mới và xem xét cây con được trồng ngày nay có thể phát triển như thế nào trong vài thập kỷ tới.

Trước khi tiến hành bất kỳ hoạt động mở rộng sinh cảnh rừng nào, chúng ta phải đảm bảo rằng cây xanh được trồng ở đúng vị trí vì không phải tất cả các hệ sinh thái trên đất liền đều có thể hoặc nên hỗ trợ cây cối. Trồng cây trong các hệ sinh thái thường bị chi phối bởi các loại thảm thực vật khác thường không dẫn đến việc hấp thụ carbon lâu dài.

Một ví dụ minh họa đặc biệt đến từ vùng đất than bùn ở Scotland – những vùng đất rộng lớn nơi thảm thực vật ở vùng trũng thấp (chủ yếu là rêu và cỏ) mọc trên mặt đất ẩm ướt liên tục. Bởi vì sự phân hủy rất chậm trong đất chua và úng nước, thực vật chết tích tụ trong thời gian rất dài, tạo ra than bùn. Không chỉ là thảm thực vật được bảo tồn: các đầm lầy than bùn còn ướp xác cái gọi là “xác đầm lầy” – hài cốt gần như nguyên vẹn của những người đàn ông và phụ nữ đã chết cách đây hàng thiên niên kỷ. Trên thực tế, các vùng đất than bùn ở Vương quốc Anh chứa lượng carbon nhiều hơn 20 lần so với lượng carbon được tìm thấy trong các khu rừng của quốc gia.

Nhưng vào cuối thế kỷ 20, một số vũng lầy ở Scotland đã được rút cạn để trồng cây. Làm khô đất cho phép cây con hình thành, nhưng cũng làm cho sự thối rữa của than bùn tăng nhanh. Nhà sinh thái học Nina Friggens và các đồng nghiệp của cô tại Đại học Exeter ước tính rằng sự phân hủy của than bùn khô đã giải phóng nhiều carbon hơn những gì cây đang phát triển có thể hấp thụ. Rõ ràng, các vùng đất than bùn có thể bảo vệ khí hậu một cách tốt nhất khi chúng được để cho các thiết bị của riêng chúng.

Điều này cũng đúng với đồng cỏ và thảo nguyên, nơi đám cháy là một phần tự nhiên của cảnh quan và thường đốt cháy những cây được trồng ở nơi chúng không thuộc về. Nguyên tắc này cũng áp dụng cho các vùng lãnh nguyên ở Bắc Cực, nơi thảm thực vật bản địa bị tuyết bao phủ trong suốt mùa đông, phản xạ ánh sáng và nhiệt trở lại không gian. Trồng cây cao, lá sẫm màu ở những khu vực này có thể làm tăng khả năng hấp thụ nhiệt năng và dẫn đến hiện tượng nóng lên cục bộ.

Graphic showing how tree planting in different climate zones affects ecosystems.
Ý nghĩa của việc trồng cây quy mô lớn ở các vùng khí hậu và hệ sinh thái khác nhau.
Phân loại khí hậu Stacey McCormack / Köppen

Nhưng ngay cả việc trồng cây trong môi trường sống của rừng cũng có thể dẫn đến những kết quả tiêu cực về môi trường. Từ quan điểm hấp thụ các-bon và đa dạng sinh học, tất cả các khu rừng đều không bình đẳng – rừng được thiết lập tự nhiên có nhiều loài động thực vật hơn rừng trồng. Chúng cũng thường chứa nhiều carbon hơn. Nhưng các chính sách nhằm thúc đẩy việc trồng cây có thể vô tình khuyến khích việc phá rừng đối với các môi trường sống tự nhiên đã được thiết lập tốt.

Một ví dụ nổi tiếng gần đây liên quan đến chương trình Sembrando Vida của chính phủ Mexico, cung cấp các khoản thanh toán trực tiếp cho chủ đất để trồng cây. Vấn đề? Nhiều chủ đất ở nông thôn đã chặt phá những khu rừng già cỗi tốt để trồng cây con. Quyết định này tuy khá hợp lý về góc độ kinh tế nhưng đã khiến hàng chục nghìn ha rừng trưởng thành bị mất trắng.

Ví dụ này cho thấy rủi ro của việc tập trung thu hẹp vào cây xanh như một cỗ máy hấp thụ carbon. Nhiều tổ chức có ý nghĩa tốt tìm cách trồng những cây phát triển nhanh nhất, vì điều này về mặt lý thuyết có nghĩa là tỷ lệ CO₂ “hút xuống” từ khí quyển cao hơn.

Tuy nhiên, từ khía cạnh khí hậu, điều quan trọng không phải là cây có thể phát triển nhanh như thế nào, mà là nó chứa bao nhiêu cacbon khi trưởng thành và thời gian cacbon đó tồn tại trong hệ sinh thái. Khi rừng già đi, nó đạt đến cái mà các nhà sinh thái học gọi là “trạng thái ổn định” – đây là khi lượng carbon mà cây hấp thụ mỗi năm được cân bằng hoàn hảo bởi CO₂ thải ra qua quá trình hô hấp của chính cây và hàng nghìn tỷ vi khuẩn phân hủy dưới lòng đất. .

Hiện tượng này đã dẫn đến một nhận thức sai lầm rằng rừng già không hữu ích cho việc giảm thiểu khí hậu vì chúng không còn phát triển nhanh chóng và cô lập thêm CO₂. “Giải pháp” sai lầm cho vấn đề này là ưu tiên trồng cây trước việc bảo tồn các khu rừng đã có. Điều này tương tự như việc xả nước trong bồn tắm để vòi có thể được bật hoàn toàn: lưu lượng nước từ vòi lớn hơn trước – nhưng tổng dung tích của bồn tắm không thay đổi. Rừng trưởng thành giống như những bồn tắm chứa đầy carbon. Chúng đang đóng góp quan trọng vào lượng carbon lớn, nhưng hữu hạn, có thể bị giữ lại trên đất liền và thu được rất ít bằng cách làm phiền chúng.

Còn đối với những trường hợp rừng đang phát triển nhanh cứ vài chục năm lại bị chặt và trồng lại, lấy gỗ khai thác được sử dụng cho các mục đích chống chọi với khí hậu khác thì sao? Mặc dù gỗ được khai thác có thể là một kho lưu trữ carbon rất tốt nếu nó được tạo thành các sản phẩm có tuổi thọ cao (như nhà ở hoặc các công trình khác), nhưng đáng ngạc nhiên là rất ít gỗ được sử dụng theo cách này.

Tương tự, đốt gỗ làm nguồn nhiên liệu sinh học có thể có tác động tích cực đến khí hậu nếu điều này làm giảm tổng lượng tiêu thụ nhiên liệu hóa thạch. Tuy nhiên, rừng được quản lý như các đồn điền nhiên liệu sinh học cung cấp rất ít cách thức bảo vệ đa dạng sinh học và một số nghiên cứu đặt câu hỏi về lợi ích của nhiên liệu sinh học đối với khí hậu ngay từ đầu.

Bón phân cho cả khu rừng

Các ước tính khoa học về thu giữ carbon trong các hệ sinh thái đất phụ thuộc vào cách các hệ thống đó phản ứng với những thách thức ngày càng gia tăng mà chúng sẽ phải đối mặt trong những thập kỷ tới. Tất cả các khu rừng trên Trái đất – ngay cả những khu rừng nguyên sơ nhất – đều dễ bị nóng lên, lượng mưa thay đổi, cháy rừng ngày càng nghiêm trọng và các chất ô nhiễm trôi qua các dòng khí quyển của Trái đất.

Tuy nhiên, một số chất ô nhiễm này lại chứa nhiều nitơ (phân bón thực vật), có khả năng giúp tăng trưởng rừng toàn cầu. Bằng cách sản xuất một lượng lớn hóa chất nông nghiệp và đốt nhiên liệu hóa thạch, con người đã tăng một cách ồ ạt lượng nitơ “phản ứng” có sẵn để sử dụng cho cây trồng. Một số nitơ này được hòa tan trong nước mưa và đến tầng rừng, nơi nó có thể kích thích sự phát triển của cây ở một số khu vực.

Là một nhà nghiên cứu trẻ mới ra trường, tôi tự hỏi liệu một loại hệ sinh thái chưa được nghiên cứu kỹ, được gọi là rừng nhiệt đới khô theo mùa, có thể phản ứng đặc biệt với tác động này hay không. Chỉ có một cách để tìm ra: Tôi sẽ cần bón phân cho cả một khu rừng.

Làm việc với cố vấn sau tiến sĩ của tôi, nhà sinh thái học Jennifer Powers và chuyên gia thực vật học Daniel Pérez Avilez, tôi phác thảo một khu rừng rộng khoảng bằng hai sân bóng đá và chia nó thành 16 ô, được giao ngẫu nhiên cho các phương pháp xử lý phân bón khác nhau. Trong ba năm tiếp theo (2015-2017), các mảnh đất này trở thành một trong những mảnh rừng được nghiên cứu kỹ lưỡng nhất trên Trái đất. Chúng tôi đo sự phát triển của từng thân cây riêng biệt bằng các dụng cụ chuyên dụng được chế tạo bằng tay gọi là máy đo độ sâu.

Trees with a metal measurement device wrapped around them.
Các thiết bị đo độ ẩm được quấn quanh các thân cây để đo tốc độ tăng trưởng

Chúng tôi dùng rổ để hứng những chiếc lá chết rụng trên cây và lắp những chiếc túi lưới xuống đất để theo dõi sự phát triển của rễ, chúng được rửa sạch không dính đất một cách cẩn thận và cân. Khía cạnh thách thức nhất của thí nghiệm là việc bón phân cho chính họ, diễn ra ba lần một năm. Mặc áo mưa và kính bảo hộ để bảo vệ làn da của chúng tôi trước hóa chất ăn da, chúng tôi kéo bình xịt gắn sau vào khu rừng rậm, đảm bảo hóa chất được rải đều trên nền rừng trong khi chúng tôi đổ mồ hôi dưới áo khoác cao su.

Thật không may, thiết bị của chúng tôi không cung cấp bất kỳ biện pháp bảo vệ nào chống lại ong bắp cày giận dữ, chúng thường giấu tổ trong những cành cây nhô cao. Nhưng, nỗ lực của chúng tôi rất đáng giá. Sau ba năm, chúng tôi có thể tính toán tất cả lá, gỗ và rễ được tạo ra trong mỗi ô và đánh giá lượng carbon thu được trong thời gian nghiên cứu. Chúng tôi nhận thấy rằng hầu hết các cây trong rừng không được hưởng lợi từ phân bón – thay vào đó, sự tăng trưởng bị ràng buộc chặt chẽ với lượng mưa trong một năm nhất định.

Điều này cho thấy rằng ô nhiễm nitơ sẽ không thúc đẩy sự phát triển của cây trong những khu rừng này chừng nào hạn hán tiếp tục gia tăng. Để đưa ra dự đoán tương tự cho các kiểu rừng khác (ẩm ướt hơn hoặc khô hơn, trẻ hơn hoặc già hơn, ấm hơn hoặc mát hơn), các nghiên cứu này sẽ cần được lặp lại, bổ sung vào thư viện kiến ​​thức được phát triển thông qua các thí nghiệm tương tự trong nhiều thập kỷ. Tuy nhiên, các nhà nghiên cứu đang trong cuộc chạy đua với thời gian. Những thí nghiệm như thế này là công việc chậm chạp, tốn công sức, đôi khi mang tính đột phá và con người đang thay đổi bộ mặt của hành tinh nhanh hơn những gì cộng đồng khoa học có thể đáp ứng.

Con người cần những khu rừng khỏe mạnh
Hỗ trợ các hệ sinh thái tự nhiên là một công cụ quan trọng trong kho chiến lược mà chúng ta sẽ cần để chống lại biến đổi khí hậu. Nhưng các hệ sinh thái trên đất liền sẽ không bao giờ có thể hấp thụ lượng carbon thải ra từ việc đốt nhiên liệu hóa thạch. Thay vì bị ru ngủ vào sự tự mãn giả tạo bởi các kế hoạch trồng cây, chúng ta cần cắt giảm lượng khí thải tại nguồn của chúng và tìm kiếm các chiến lược bổ sung để loại bỏ carbon đã tích tụ trong khí quyển.

Điều này có nghĩa là các chiến dịch bảo vệ và mở rộng rừng hiện nay là một ý tưởng tồi? Rõ ràng là không. Việc bảo vệ và mở rộng môi trường sống tự nhiên, đặc biệt là rừng, là vô cùng quan trọng để đảm bảo sức khỏe của hành tinh chúng ta. Rừng ở các vùng ôn đới và nhiệt đới có tám trong số mười loài trên đất liền, tuy nhiên chúng đang bị đe dọa ngày càng tăng. Gần một nửa diện tích đất có thể sinh sống trên hành tinh của chúng ta được dành cho nông nghiệp và việc phát quang rừng để lấy đất trồng trọt hoặc đồng cỏ đang tiếp tục diễn ra.

Trong khi đó, tình trạng hỗn loạn khí quyển do biến đổi khí hậu gây ra đang làm tăng cường cháy rừng, hạn hán tồi tệ hơn và làm nóng hành tinh một cách có hệ thống, gây ra mối đe dọa ngày càng tăng đối với các khu rừng và động vật hoang dã mà chúng hỗ trợ. Điều đó có ý nghĩa gì đối với loài người chúng ta? Một lần nữa, các nhà nghiên cứu đã chứng minh mối liên hệ chặt chẽ giữa đa dạng sinh học và cái gọi là “dịch vụ hệ sinh thái” – vô số lợi ích mà thế giới tự nhiên mang lại cho nhân loại.

Thu giữ carbon chỉ là một dịch vụ hệ sinh thái trong một danh sách dài không thể lường trước được. Các hệ sinh thái đa dạng sinh học cung cấp một loạt các hợp chất dược dụng hoạt động chóng mặt, tạo cảm hứng cho việc tạo ra các loại thuốc mới. Chúng cung cấp an ninh lương thực theo cả cách trực tiếp (nghĩ đến hàng triệu người có nguồn cung cấp protein chính là cá tự nhiên) và gián tiếp (ví dụ, một phần lớn cây trồng được thụ phấn bởi động vật hoang dã).

Các hệ sinh thái tự nhiên và hàng triệu loài sinh sống vẫn truyền cảm hứng cho những phát triển công nghệ tạo nên cuộc cách mạng cho xã hội loài người. Ví dụ: thực hiện phản ứng chuỗi polymerase (“PCR”) cho phép các phòng thí nghiệm bắt tội phạm và hiệu thuốc địa phương của bạn cung cấp xét nghiệm COVID. PCR chỉ có thể thực hiện được nhờ một loại protein đặc biệt được tổng hợp bởi một loại vi khuẩn khiêm tốn sống trong các suối nước nóng.

Là một nhà sinh thái học, tôi lo lắng rằng quan điểm đơn giản về vai trò của rừng trong việc giảm thiểu khí hậu sẽ vô tình dẫn đến sự suy giảm của chúng. Nhiều nỗ lực trồng cây tập trung vào số lượng cây non được trồng hoặc tốc độ phát triển ban đầu của chúng – cả hai đều là những chỉ số kém về khả năng lưu trữ carbon cuối cùng của rừng và thậm chí còn kém hơn về chỉ số đa dạng sinh học. Quan trọng hơn, việc coi các hệ sinh thái tự nhiên là “giải pháp khí hậu” gây ra ấn tượng sai lệch rằng rừng có thể hoạt động giống như một cây lau nhà hút nước vô hạn để làm sạch lũ lụt ngày càng gia tăng do phát thải CO₂ do con người gây ra.

May mắn thay, nhiều tổ chức lớn dành riêng cho việc mở rộng rừng đang kết hợp sức khỏe hệ sinh thái và đa dạng sinh học vào các thước đo thành công của họ. Hơn một năm trước, tôi đã đến thăm một thí nghiệm trồng rừng quy mô lớn trên bán đảo Yucatán ở Mexico, do Plant-for-the-Planet – một trong những tổ chức trồng cây lớn nhất thế giới điều hành. Sau khi nhận ra những thách thức vốn có trong quá trình phục hồi hệ sinh thái quy mô lớn, Plant-for-the-Planet đã bắt đầu một loạt thử nghiệm để tìm hiểu cách thức những biện pháp can thiệp sớm trong quá trình phát triển rừng có thể cải thiện sự sống còn của cây.

Nhưng đó không phải là tất cả. Được dẫn dắt bởi Giám đốc Khoa học Leland Werden, các nhà nghiên cứu tại địa điểm này sẽ nghiên cứu cách những thực hành tương tự này có thể khởi động quá trình phục hồi đa dạng sinh học bản địa bằng cách cung cấp môi trường lý tưởng cho hạt giống nảy mầm và phát triển khi rừng phát triển. Những thí nghiệm này cũng sẽ giúp các nhà quản lý đất đai quyết định thời gian và địa điểm trồng cây mang lại lợi ích cho hệ sinh thái và nơi có thể tái sinh rừng một cách tự nhiên.

Việc coi rừng như những hồ chứa đa dạng sinh học, thay vì chỉ đơn giản là kho lưu trữ các-bon, sẽ làm phức tạp thêm việc ra quyết định và có thể đòi hỏi sự thay đổi trong chính sách. Tất cả tôi đều nhận thức được những thách thức này. Tôi đã dành cả cuộc đời trưởng thành của mình để nghiên cứu và suy nghĩ về chu trình carbon và đôi khi tôi cũng không thể nhìn thấy rừng cho cây cối. Một buổi sáng cách đây vài năm, tôi đang ngồi trên tầng rừng nhiệt đới ở Costa Rica để đo lượng khí thải CO₂ từ đất – một quá trình tương đối tốn thời gian và đơn độc.

Khi tôi đợi phép đo kết thúc, tôi phát hiện một con ếch phi tiêu độc dâu tây – một con vật nhỏ, sáng như ngọc bằng ngón tay cái của tôi – đang nhảy lên thân một cái cây gần đó. Bị hấp dẫn, tôi quan sát cô ấy tiến về phía một vũng nước nhỏ được chứa trong lá của một loại cây có gai, trong đó có một vài con nòng nọc đang bơi lơ đãng. Khi con ếch đến được bể cá thu nhỏ này, những con nòng nọc nhỏ bé (hóa ra là con của nó) rung lên đầy phấn khích, trong khi mẹ của chúng gửi những quả trứng chưa thụ tinh cho chúng ăn. Sau này tôi được biết, ếch thuộc loài này (Oophaga pumilio) chăm sóc con cái rất siêng năng và hành trình dài của mẹ sẽ được lặp lại mỗi ngày cho đến khi nòng nọc phát triển thành ếch.

A strawberry poison dart frog perched on a branch.
Một con ếch phi tiêu độc dâu tây đậu trên cành cây ở Costa Rica.

Khi tôi thu dọn đồ đạc để trở lại phòng thí nghiệm, tôi chợt nhận ra rằng hàng ngàn bộ phim truyền hình nhỏ như vậy đang song song chiếu xung quanh tôi. Rừng không chỉ là kho lưu trữ carbon. Chúng là những mạng lưới màu xanh lá cây phức tạp không thể biết trước, liên kết số phận của hàng triệu loài đã biết với nhau, với hàng triệu loài khác vẫn đang chờ được khám phá. Để tồn tại và phát triển trong một tương lai thay đổi toàn cầu mạnh mẽ, chúng ta sẽ phải tôn trọng mạng lưới rối ren đó và vị trí của chúng ta trong đó.


Linh Đàm

Nguồn: The Conversation

Bài viết thuộc bản quyền Linhdam.Co. Chào đón chia sẻ của độc giả.

Riêng với chia sẻ vì mục đích thương mại, đăng bài trên báo mà chưa có sự đồng ý của tác giả là KHÔNG ĐƯỢC PHÉP. Quý đối tác/bạn đọc có nhu cầu liên hệ với Linh về bản quyền, cơ hội hợp tác, hoạt động thương mại, vui lòng email tới info@linhdam.co hoặc linhngocdam@gmail.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *