Life

Những mặt trái đáng ngạc nhiên của việc trồng hàng nghìn tỷ cây xanh

Các sáng kiến trồng cây lớn thường thất bại – và một số thậm chí còn dẫn đến nạn phá rừng. Có một cách tốt hơn.

Một công nhân kiểm tra cây tại một vườn ươm cây ở Karachi, Pakistan, một phần trong chiến dịch trồng cây lớn của đất nước. Asim Hafeez / Bloomberg qua Getty Images

Vào ngày 11 tháng 11 năm 2019, các tình nguyện viên đã trồng 11 triệu cây ở Thổ Nhĩ Kỳ như một phần của sáng kiến được chính phủ hậu thuẫn có tên là Hơi thở cho tương lai. Tại một thành phố phía bắc, chiến dịch trồng cây đã lập kỷ lục Guinness thế giới về số cây si được trồng nhiều nhất trong một giờ tại một địa điểm: 303.150.

“Bằng cách trồng hàng triệu cây non, quốc gia đang nỗ lực để nuôi dưỡng một Thổ Nhĩ Kỳ mới, xanh tươi,” Tổng thống Thổ Nhĩ Kỳ, Recep Tayyip Erdoğan, cho biết khi khởi động dự án ở Ankara.

Chưa đầy ba tháng sau, tới 90% cây non đã chết, Guardian đưa tin. Người đứng đầu tổ chức công đoàn nông nghiệp và lâm nghiệp của đất nước nói với tờ báo này rằng các cây được trồng không đúng thời điểm và không có đủ lượng mưa để nuôi cây non.

Cây con của cây peroba rosa tại một vườn ươm ở Aimorés, Brazil.
Hình ảnh Christian Ender / Getty

Trong hai thập kỷ qua, các chiến dịch trồng cây hàng loạt như thế này đã trở nên phổ biến như một biện pháp cứu cánh cho nhiều tai ương hiện đại của chúng ta, từ biến đổi khí hậu đến khủng hoảng tuyệt chủng. Các công ty và tỷ phú thích những loại sáng kiến này. Các chính trị gia cũng vậy. Thực sự, cây cối thì có gì mà không thích được? Chúng hút khí thải carbon một cách tự nhiên đồng thời cung cấp tài nguyên cho động vật hoang dã và con người – và chúng thậm chí còn rất đẹp khi nhìn vào. Nó giống như một giải pháp win-win-win.

Chỉ có một vấn đề: Các chiến dịch này thường không hoạt động và đôi khi chúng thậm chí có thể tiếp tay cho nạn phá rừng.

Ví dụ, trong một nghiên cứu gần đây trên tạp chí Nature, các nhà nghiên cứu đã xem xét những nỗ lực phục hồi lâu dài ở miền bắc Ấn Độ, một quốc gia đã đầu tư rất nhiều tiền vào việc trồng cây trong 50 năm qua. Các tác giả không tìm thấy bằng chứng nào cho thấy việc trồng rừng mang lại những lợi ích đáng kể về khí hậu hoặc hỗ trợ sinh kế của các cộng đồng địa phương.

Nghiên cứu này là một trong những phân tích toàn diện nhất về các dự án phục hồi cho đến nay, nhưng nó chỉ là một ví dụ trong một loạt các chiến dịch thất bại đặt ra câu hỏi về giá trị của các sáng kiến trồng cây lớn. Thông thường, sức hấp dẫn của các mục tiêu táo bạo che lấp những thách thức liên quan đến việc nhìn thấu chúng và các lực lượng tiềm ẩn phá hủy hệ sinh thái ngay từ đầu.

Các chuyên gia nói với Vox thay vì tập trung vào việc trồng một số lượng lớn cây, chúng ta nên tập trung vào việc trồng cây trong thời gian dài, bảo vệ và phục hồi các hệ sinh thái ngoài rừng và trao quyền cho các cộng đồng địa phương có vị trí tốt nhất để chăm sóc chúng.

Một vườn ươm cây ở Karachi, Pakistan. Asim Hafeez / Bloomberg qua Getty Images

Thúc đẩy trồng một nghìn tỷ cây

Trong ba thập kỷ qua, số lượng các tổ chức trồng cây đã tăng vọt, tăng gần gấp ba lần chỉ tính riêng ở vùng nhiệt đới. Vì vậy, có động lực toàn cầu: Ngày nay, có không dưới ba chiến dịch tập trung vào việc trồng 1 nghìn tỷ cây xanh, bao gồm Sáng kiến ​​Một nghìn tỷ cây xanh của Diễn đàn Kinh tế Thế giới (WEF), được khởi động vào năm 2020.

Thật khó để xác định thời điểm chính xác khi chúng tôi bị ám ảnh bởi việc trồng cây. Một số nhà khoa học chỉ ra Thử thách Bonn 2011, đặt mục tiêu ban đầu là khôi phục 150 triệu ha đất bị suy thoái và mất rừng trên toàn cầu vào năm 2020 và 350 triệu ha vào năm 2030. Những người khác nêu bật một nghiên cứu gây tranh cãi xuất hiện trên Science năm 2019 và truyền cảm hứng cho chiến dịch cây nghìn tỷ của WEF.

Các tác giả của bài báo Khoa học ban đầu lập luận rằng phục hồi cây xanh là “giải pháp thay đổi khí hậu hiệu quả nhất của chúng tôi cho đến nay” và cho biết “có chỗ” cho 900 triệu ha (2,2 tỷ mẫu Anh) cây mới trên khắp thế giới. Gần 600 phương tiện truyền thông (bao gồm cả Vox) đã đăng các câu chuyện về nghiên cứu vào năm 2019, theo Carbon Brief.

Trong khi nhiều nhà khoa học chỉ trích bài báo, ý tưởng đằng sau nó – rằng chúng ta có thể trồng cây thoát khỏi biến đổi khí hậu, đồng thời giải quyết các vấn đề khác như mất đa dạng sinh học – vẫn còn tồn tại. Đó là một khái niệm quyến rũ mà các công ty hoặc quốc gia dễ dàng thực hiện hơn nhiều so với việc thực hiện công việc khó khăn để cắt giảm lượng khí thải nhà kính.

Quang cảnh từ trên cao của một vườn ươm cây ở Aimorés, Brazil.
Hình ảnh Christian Ender / Getty

Nhiều dự án trồng cây thất bại

Các chiến dịch trồng cây thường có chủ đích tốt, nhưng chúng thường không mang lại những lợi ích mà chúng hứa hẹn, từ thu giữ carbon đến cung cấp nơi trú ẩn cho các loài quý hiếm. “Các chương trình trồng cây quy mô lớn có tỷ lệ thất bại cao”, tác giả của một bài báo, dẫn đầu bởi nhà nghiên cứu môi trường Forrest Fleischman, đã viết vào năm 2020.

Một trong những ví dụ tuyệt vời nhất về những thất bại này đến từ nghiên cứu của Fleischman ở miền bắc Ấn Độ. Fleischman, phó giáo sư tại Đại học Minnesota, người đứng đầu nghiên cứu Nature gần đây, cho biết nếu có một nơi nào đó mà các dự án trồng cây có thể hoạt động, đó là bang Himachal Pradesh. Ông nói, chính quyền bang có bề dày thành tích trong việc cung cấp các dịch vụ cho công chúng và đã trồng cây ít nhất từ năm 1980.

Một trang trại ở Himachal Pradesh, Ấn Độ. Ảnh từ Forrest Fleischman

Tuy nhiên, một phân tích hình ảnh vệ tinh và các cuộc phỏng vấn với hàng trăm hộ gia đình cho thấy rằng việc chính phủ trồng hàng chục năm – lên tới hàng trăm triệu cây giống – “hầu như không ảnh hưởng đến độ che phủ của tán rừng”, Fleischman viết trên Twitter. Các nhà nghiên cứu cũng đo lường sự thay đổi của các loại cây trong hệ sinh thái, tránh xa các loài mà người dân địa phương thích làm củi và thức ăn gia súc. Nói cách khác, cư dân của Himachal Pradesh thực sự có ít tài nguyên rừng hữu ích hơn.

Có chuyện gì? Fleischman nghi ngờ một số cây có thể đã chết nhanh chóng vì chúng được trồng trong môi trường sống kém chất lượng. Ông nói, động vật trang trại cũng có thể phá hủy cây non nếu chúng được trồng ở những bãi chăn thả gia súc trước đây. Ông nói thêm: “Các chương trình phục hồi rừng có nguồn lực tốt có thể không đạt được mục tiêu của chúng. “Chúng ta cần phải hoài nghi hơn về những tuyên bố lớn.”

Ở những nơi khác trên thế giới, các dự án trồng cây không chỉ thất bại mà còn gây hại cho các hệ sinh thái hoặc cách sống hiện có.

Tại Mexico, chiến dịch trồng cây trị giá 3,4 tỷ USD do chính phủ phát động vào năm 2018 đã thực sự gây ra nạn phá rừng, như Max de Haldevang của Bloomberg News đưa tin hồi đầu năm nay. Chương trình được gọi là Sembrando Vida, hay Gieo cuộc sống, trả tiền cho nông dân để trồng cây trên đất của họ, nhưng trong một số trường hợp, họ sẽ phát quang một đoạn rừng trước khi đưa cây con xuống đất. Một phân tích của Viện Tài nguyên Thế giới, một nhóm môi trường, cho thấy rằng nó đã gây ra gần 73.000 ha rừng bị mất vào năm 2019.

Tại Pakistan, các nhà nghiên cứu đã liên kết một chiến dịch trồng rừng lớn do chính phủ hậu thuẫn bắt đầu vào năm 2014 – sau đó được gọi là Trận sóng thần hàng tỷ cây – với sự xói mòn văn hóa và sinh kế của một nhóm du mục gọi là Gujjars. Theo truyền thống, người Gujjars thuê đồng cỏ mùa đông từ các chủ đất ở các vùng của Pakistan để chăn thả gia súc của họ. Nhưng thông qua chiến dịch trồng cây, nhiều chủ đất đã thay thế đất chăn thả bằng trồng cây. Usman Ashraf, một nhà nghiên cứu tại Đại học Helsinki, đã viết trong một bài báo năm 2018: “Nhiều người trong số những người Gujar đã mất quyền tiếp cận vùng đất riêng mà họ từng chăn thả gia súc vào mùa đông.

Các nhà nghiên cứu cũng đổ lỗi cho những nỗ lực trồng cây lớn ở Trung Quốc và Brazil đã làm suy giảm hệ sinh thái đồng cỏ. Trên thực tế, đồng cỏ lưu trữ một lượng lớn carbon – hầu hết trong số đó nằm dưới mặt đất – và cung cấp nhà cho vô số loài. Tuy nhiên, những hệ sinh thái này đôi khi bị coi là suy thoái và là mục tiêu của các chiến dịch phục hồi rừng.

Karen Holl, giáo sư nghiên cứu môi trường và chuyên gia phục hồi tại Đại học California Santa Cruz cho biết: “Chúng ta cần xem xét tất cả các hệ sinh thái của mình chứ không chỉ đặt cây ở khắp mọi nơi“.

Cách khôi phục rừng trong dài hạn

Giải quyết một vấn đề rộng lớn như biến đổi khí hậu hay mất đa dạng sinh học không bao giờ đơn giản bằng việc trồng nhiều cây xanh. Mọi người thường nghĩ, “Chúng tôi sẽ chỉ trồng cây và gọi đó là một dự án khôi phục và chúng tôi sẽ minh oan cho tội lỗi carbon của mình”, Robin Chazdon, một nhà nghiên cứu về rừng tại Đại học Sunshine Coast, cho biết. Thông thường, cô ấy nói, “điều đó không hiệu quả.”

Các chương trình trồng cây rầm rộ có xu hướng che lấp thực tế rằng việc khôi phục đòi hỏi sự cam kết lâu dài về nguồn lực và nhiều năm giám sát. Nhà khoa học khí hậu Lalisa Duguma đã nói: “Chúng ta nên dừng suy nghĩ về việc chỉ trồng cây. “Nó phải là cây phát triển.” Ông nói thêm, ngay cả những cây phát triển nhanh cũng mất ít nhất ba năm để trưởng thành, trong khi những cây khác có thể cần tám năm hoặc hơn. Duguma nói: “Nếu tư duy trồng cây của chúng ta bị giảm xuống so với trồng cây, thì chúng ta sẽ bỏ lỡ phần đầu tư lớn đó.

Các tình nguyện viên trồng cây ở tỉnh Hải Nam, miền nam Trung Quốc. Tân Hoa Xã / Yang Guanyu qua Getty Images

Holl, người đã tham gia vào việc xem xét các dự án trong chương trình cây nghìn tỷ của Diễn đàn Kinh tế Thế giới, cho biết cô ấy “bị sốc” khi nhiều đề xuất được giám sát trong hai năm hoặc ít hơn. Bà nói: “Đó không phải là thời gian mất bao lâu để chúng ta có được các-bon hoặc các lợi ích đa dạng sinh học mà chúng ta mong muốn. Người phát ngôn của WEF nói với Vox (Các công ty có dự án trồng rừng thuộc chương trình WEF phải báo cáo về tiến độ hàng năm trong suốt thời gian thực hiện dự án do công ty xác định).

Một vấn đề lớn hơn vẫn là nhiều chiến dịch trồng rừng lớn không giải thích được các điều kiện kinh tế hoặc xã hội cơ bản dẫn đến nạn phá rừng ngay từ đầu. Mọi người có thể chặt cây để lấy củi hoặc lấy đất cho gia súc của họ. Trong những trường hợp đó, đặt cây con xuống đất sẽ không giúp gì nhiều để chấm dứt nạn phá rừng. Fleischman nói: “Trồng cây có thể không phải là biện pháp can thiệp. “Sự can thiệp có thể giúp mọi người thay thế củi.”

Vấn đề này xảy ra ở Brazil sau vụ cháy năm 2019 ở rừng nhiệt đới Amazon. Nhóm các quốc gia hùng mạnh được gọi là G7 đã đáp lại bằng cách đề nghị trả tiền để khôi phục – nhưng đề nghị này không giải quyết được “các vấn đề cốt lõi của việc thực thi luật pháp, bảo vệ đất đai của người bản địa và cung cấp các động lực cho chủ đất để duy trì độ che phủ rừng”, Holl và đồng tác giả của cô đã viết dưới góc nhìn trên tạp chí Science. Năm sau, các vụ cháy và phá rừng ở Amazon đều tăng mạnh. “Giả định đơn giản rằng việc trồng cây có thể bù đắp ngay lập tức cho việc phá rừng nguyên vẹn không phải là hiếm,” họ viết.

Cuối cùng, giải pháp toàn cầu thực sự duy nhất để khôi phục hệ sinh thái là hỗ trợ các cộng đồng bản địa và nông thôn, Fleischman nói. Ông nói: “Hãy nhìn vào các địa điểm và suy nghĩ về cách chúng ta có thể cải thiện cuộc sống của mọi người. “Những người cần thiên nhiên sẽ bỏ phiếu cho thiên nhiên.”

Khi trồng cây có tác dụng

Nói rõ hơn, có rất nhiều chương trình phục hồi thành công – và chúng đang trở nên tốt hơn, Chazdon, người cũng là cố vấn cho chiến dịch hàng nghìn tỷ cây của WEF cho biết. Bà nói: “Có rất nhiều bằng chứng cho thấy khi việc trùng tu được thực hiện đúng cách, nó sẽ hiệu quả”.

Một hành lang rừng ở Pontal do Paranapanema, Brazil. Được phép của Laurie Hedges / Instituto de Pesquisas Ecológicas
Một con khỉ tamarin sư tử đen. Nguồn của Gabriela Cabral Rezende

Hãy xem xét Pontal do Paranapanema, một khu vực ở miền nam Brazil là nơi sinh sống của những loài dễ bị tổn thương như khỉ tamarin sư tử đen quý hiếm. Trong 35 năm qua, một tổ chức phi lợi nhuận có tên Instituto de Pesquisas Ecológicas đã làm việc với các cộng đồng địa phương để trồng khoảng 2,7 triệu cây bản địa, theo báo cáo của Mongabay’s Liz Kimbrough. Cây cung cấp các sản phẩm hữu ích mà người dân địa phương mong muốn, chẳng hạn như trái cây để ăn và gỗ để xây dựng, và một nguồn doanh thu mới từ việc bán cây giống. Đồng thời, những cây mới tạo ra một mạng lưới hành lang rừng đã giúp các quần thể Tamarin phục hồi. Trong trường hợp này, nó thực sự có vẻ là đôi bên cùng có lợi.

Chazdon, người đang biên soạn các ví dụ về các dự án khôi phục hiệu quả cho nền tảng lập bản đồ mới có tên là Restor, cho biết trung tâm của các chiến dịch trồng cây thành công như thế này. Khi nó xảy ra, nền tảng này được dẫn dắt bởi Thomas Crowther, một tác giả của nghiên cứu gây tranh cãi năm 2019 trên tạp chí Science, đã giúp thúc đẩy quá trình khôi phục rừng điên cuồng.

Ngay cả Crowther cũng thừa nhận rằng các tiêu đề xuất phát từ bài báo – cụ thể là chúng ta nên trồng một nghìn tỷ cây – quá đơn giản và thậm chí gây hiểu lầm. Crowther nói với Guardian vào đầu tháng này: “Chúng tôi đã làm rối loạn thông tin liên lạc rất nguy hiểm. “Tôi ghét việc mọi người cứ hỏi tôi: bạn định trồng những cây nghìn tỷ này ở đâu? Tôi chưa bao giờ nói rằng chúng ta nên trồng một nghìn tỷ cây xanh trong đời. ” Crowther và các đồng tác giả của ông thậm chí còn sửa đổi phần tóm tắt của bài báo Khoa học để làm rõ tuyên bố của họ rằng phục hồi cây là “một trong những giải pháp hiệu quả nhất” để chống lại biến đổi khí hậu – không phải là giải pháp quan trọng nhất.

Rừng tất nhiên là tốt cho hành tinh. Và chúng hấp thụ vô số khí nhà kính, khiến chúng trở thành một bức tường thành quan trọng chống lại nhiệt độ tăng. Nhưng các chiến dịch gây chú ý chỉ tập trung vào việc trồng cây có thể gây hại cho cả con người và hệ sinh thái bằng cách tập trung nhiều hơn vào bản thân mục tiêu hơn là mục đích đằng sau nó – và khiến chúng ta mất tập trung khỏi công việc khó khăn trong việc giảm phát thải. Một thực tế khó khăn, như Holl nói, là “chúng ta sẽ không trồng theo cách của mình để thoát khỏi biến đổi khí hậu”.

Linh Đàm

Nguồn: Vox

Bài viết thuộc bản quyền Linhdam.Co. Chào đón chia sẻ của độc giả.

Riêng với chia sẻ vì mục đích thương mại, đăng bài trên báo mà chưa có sự đồng ý của tác giả là KHÔNG ĐƯỢC PHÉP. Quý đối tác/bạn đọc có nhu cầu liên hệ với Linh về bản quyền, cơ hội hợp tác, hoạt động thương mại, vui lòng email tới info@linhdam.co hoặc linhngocdam@gmail.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *